Delirium tremens

(Se prononce “délir’iome très mince !”) La traduction de ces deux mots latins pourrait être “délire trémulant ou tremblant”. Sans entrer dans les détails et les différences entre phase de delirium et phase de sevrage alcoolique, donnés par le DSMIV, voici une description résumée de ces deux troubles.

C’est une période, très grave au plan pronostic, qui marque le sevrage de l’alcool chez une personne alcoolo dépendante : correspondant, d’une certaine façon, à la crise de manque des personnes toxicomanes en cours de sevrage. Chez les personnes alcooliques on constate que cette phase est marquée, selon les cas par un arrêt ou une réduction de la consommation ordinaire d’alcool. A cause de cela, on peut observer au moins deux des manifestations suivantes

  • Transpiration forte ou fréquence cardiaque supérieure à 100
  • Augmentation du tremblement des mains
  • Insomnie
  • Nausées ou vomissements
  • Hallucinations ou illusions transitoires visuelles, tactiles ou auditives. (Visions de petites bêtes, ….)
  • Agitation mettant en jeu tout le corps
  • Anxiété
  • Crises convulsives avec état de souffrance importante.
  • perturbation de la conscience et des capacités attentionnelles.
  • modification des fonctionnements intellectuels : perte de mémoire, désorientation dans le temps et l’espace, perturbation du langage (sans explication par une autre pathologie). Cette perturbation est courte et varie au cours de la journée.

Ce sevrage perturbe gravement ses relations familiales, sociales, professionnelles, …
Ces troubles ne peuvent pas être expliqués par une autre maladie. Tout se passe comme si la personne vivait un rêve éveillé et anxiogène. Reportez vous à la scène au début du film de Melville “le cercle rouge” dans laquelle Yves Montand voit des “petites bêtes” sortir du mur et lui envahir le corps. Il y a un risque majeur de déshydratation de la personne, qui pourrait entraîner la mort. Cela demande donc une forte consommation … d’eau par la personne malade.

Elle doit aussi être protégée des actes dangereux qu’elle pourrait faire durant ces phases de rêves éveillés.

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